念青博客 : 请看美政府是如何操纵舆论的


请看美政府是如何操纵舆论的

《纽约时报》去年曾发表过题为《布什当政:一个预先包装的电视新闻的新时代》的文章,称这种”预先包装”的”不正当宣传”已经成为美国政府控制操纵舆论的家常便饭。布什却对此辩解说,这些行为是合法的,并且他不准备停止这种行为。由此可见,在号称新闻自由、新闻真实、媒体是社会公器的美国,恰恰是政府牢牢操控着舆论,而且花样繁多。

  手段一:直接编造假新闻

  当美军攻占巴格达的消息传来,许多美国人都在电视新闻中看到:堪萨斯城一个伊拉克裔美国人欢欣鼓舞地对摄制小组说:”谢谢你,布什。谢谢你,美国。”这几秒钟的画面胜过许多长篇大论,它让美国人感到激动与自豪,让布什总统心满意足。然而,相信美国新闻自由和真实的人不会去想,这段看起来很真实的电视新闻竟是美国国务院精心创作的”新闻作品”。

  在美国,像这样预先编制的新闻比比皆是。新政策出台引导民众支持,就让政府雇用的公关人士冒充记者出面大唱高调,或花钱雇高手、名家以独立面目撰写文章。据透露,布什总统执政4年,总共至少有20家联邦机构(包括国防部和人口普查局)制作并发布了数百条事先制造的”新闻”。在伊拉克战争中,五角大楼编造的假新闻让媒体多次上当,英国《独立报》为其列出的战争谎言就有20个之多,而在这些谎言的背后大都能看到美国政府的影子。编造假新闻已经成为美国政府的拿手好戏。布什政府在第一个任期内,就花费了2.54亿美元与公关公司签订合同,这差不多是克林顿最后一个任期在这方面花费的2倍。政府各部门向新闻机构发送的”电视新闻”片断的数量更是大幅增加。据《纽约时报》的文章披露,为宣传布什新签署的一项医疗政策,由医药主管机构发送的事先编造的新闻被300家电视台采用,收视的家庭达2200万户。这些政府制作的新闻淹没在卫星传送、辛迪加经营、网络提供的新闻节目之中,并处理成为”独立”新闻与观众见面,神不知鬼不觉地走进了千家万户,操控了美国的舆论。

  手段二:为媒体设定议程

  传播学有个媒体设定议程理论,其主要含义是:人们主要倾向于了解媒体注意的问题,而媒体的报道顺序深刻影响舆论传播的广度与深度。号称不干涉新闻自由的美国政府深谙此中奥妙,美国副总统切尼曾经说过:不能让媒体给总统设定议程。

  政府设定议程花样很多。一是赤裸裸地打压不听话的媒体。伊拉克战争中有些媒体因讲了政府不愿听的话就被换人,或是不得不换人。这样的事当然使得新闻界不敢惹麻烦,多数时候只能转述政府信息。二是加强与媒体联系。政府官员与记者”打成一片”。虽然美国媒体仍然将客观性奉为职业准则,但在实际工作中,新闻人员与政府官员之间越来越熟悉。前者越来越依赖于后者,后者成为前者的重要信息来源;政府官员也通过记者帮助他们与公众和其他精英相互沟通。三是给钱。政府有关部门将从预算中得到的大笔美元用来炮制新闻,受雇于政府”制造新闻”的公关公司也可以获得很高的报酬,而媒体也因为不用采访省了很多人力、物力。大家都有了好处,可舆论也就成了政府手中的玩物,随它的需要任意拿捏。恰如著名的专栏作家克鲁格曼所讲,在这个国家,我们确实没有书报检查,找到不同的观点仍然是可能的。但是我们确实有一个制度,在这个制度里,主要的媒体公司以取悦执政党的方式去报道新闻。

  手段三:公关公司制造新闻

  美国的公关公司本领很大。政府利用公关公司制造新闻当然更加便当。美国政府的官员比以往更善于同公关公司和媒体打交道,经常委托公关公司模仿媒体预先制作高质量的”新闻”,提供给媒体,用间接的隐蔽手段来达到操控舆论的目的。受雇于政府的公关人员许多就是记者出身,他们不仅会写新闻,而且懂得媒体的喜好和不同媒体的不同需求,写出的东西既讲政治,又很貌似客观,媒体也乐得用这些廉价得来的”新闻”去糊弄公众。

  媒体影响舆论,舆论引导民众。没有一个国家和政府会对舆论听之任之。”独立于政府”的媒体从来就没有。美国政府和新闻人士深深地懂得这个道理。在《至关重要的新闻:电视与美国民意》一书中,作者艾英戈和金德认为,美国电视新闻表现美国社会和政治时有4个特点,其中之一就是作为”政府和主流意识形态的速记员”。

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